Alla stressar vi någon gång ibland. Vissa mer och andra mindre. Stress i sig är inget farligt, det är en naturlig reaktion när hjärnan uppfattar fara och är nedärvd från våra förfäder. Men när stressen blir kronisk, alltså när kroppen aldrig får slappna av och återhämta sig, utan hela tiden är på helspänn och full av stresshormoner kan stressen bli skadlig. Förr fick vi ett stresspåslag när vi uppräckte en fara, låt säga ett rovdjur, och stressen hjälpte oss att fly eller slåss. I dag får vi samma reaktioner i kroppen och hjärnan av till exempel en pressad ekonomisk situation, en för tung arbetsbörda eller problem med relationer. Det är inte en fara som försvinner efter någon timme utan ligger och tär på kroppen och hjärnan hela tiden. Hur mycket av det här stresspåslaget man klarar är så klart individuellt, men det finns saker man kan hålla lite utkik efter, både hos sig själv och hos andra.

15 varningsflaggor för stress:

  • Lätt att bli irriterad och arg, ofta i kombination med väldigt kraftiga humörsvängningar
  • Trötthet
  • Huvudvärk
  • Svårt att koncentrera sig
  • Snabba osorterade tankar som snurrar
  • Svårt att sova
  • Matsmältningsproblem
  • Aptitförändringar (tappad aptit eller ökad aptit)
  • En känsla av hjälplöshet
  • En upplevd känsla av att ha tappat kontrollen
  • Dålig självkänsla
  • Tappad sexlust
  • En känsla av att vara ständigt nervös
  • Ständigt återkommande infektioner

Det här är som sagt varningar som kan betyda att du har för mycket stress i ditt liv. Du behöver såklart inte checka av alla punkterna och symptomen kan variera i styrka från dag till dag.

Om du ignorerar de här signalerna kan det hela utmynna i allvarliga hälsoproblem. Stress påverkar hela kroppen och hjärnan och kan slå mot vilken del av kroppen som helst, både fysiskt och mentalt, även det är individuellt. Alla hälsoproblem i listan orsakas förstås inte endast av stress, men kan förvärras eller risken att drabbas ökas.

15 allvarliga hälsoproblem du kan drabbas av om du stressar:

  • Hjärtsjukdomar
  • Högt blodtryck
  • Diabetes
  • Fetma
  • Försvagat immunförsvar
  • Sexuella funktionsrubbningar
  • Obalanser i mag- tarmkanalen
  • Hudirritationer och eksem
  • Andningsproblem
  • Autoimmuna sjukdomar
  • Sömnlöshet
  • Utbrändhet/utmattningssyndrom
  • Depression
  • Ångestproblematik
  • Posttraumatiskt stressyndrom
  • Schizofreni

Ta kontroll över stressen

När du är mitt uppe i stressen kan den kännas helt överväldigande och omöjligt att hantera. Men det finns strategier hur du kan ta dig ur situationen.

Förstå signalerna och symptomen. Hur du mår när du är stressad är individuellt, men lär dig att hitta de signaler som varnar dig om att du är på väg ner i stressträsket.

Prata med familj och vänner. De kanske inte kan lösa din stressproblematik, men de kan ge stöd och motivera dig att förändra ditt liv. Och måhända kan du få hjälp med praktiska göromål som stressar dig.

Identifiera stressutlösarna. Du kan aldrig helt slippa stress, men det finns säkerligen specifika situationer som stressar dig mer än andra. Lär dig vilka det är och se till att lära dig hantera dem eller be om hjälp med dem.

Träna regelbundet. Fysisk träning är också en stress på kroppen, men endorfinerna som släpps lösa i kroppen efter träningen kommer att sänka stressnivåerna i det långa loppet. Träna vad du vill så länge du får upp pulsen.

Testa mindfulness. Du måste inte börja meditera om du inte vill. Se bara till att vara närvarande i din egen kropp då och då. Kanske kan du börja äta långsammare och mer njutningsfullt och ta korta pauser under dagen och djupandas några gånger för att bryta mönstret med kaninandning uppe i bröstkorgen.

Sov mer. Om du sover för lite kan du göra mycket rätt men ändå misslyckas. Sömnen är nyckeln till att orka med livet och klara av press och stress bättre. Försök att få till sju timmars sömn varje natt. Har du svårt att somna, se till att inte äta, träna eller dricka koffein timmarna före du går och lägger dig. Testa också att slappna av ordentligt med en bok, musik eller ett varmt bad.

Foto: TT

Inspiration: Medical News Today

Läs mer:

Forskning: Naturen botar stress bättre än medicin

Minska stressnivåerna – och 7 andra fördelar med en kalldusch

Här stressar vi mest i Sverige

Se mer inspirerande innehåll från oss på Femina: