Några av de bästa låtarna är ibland också de mest svårtydda. Metaforer kan krångla till och göra texten komplex och dubbelbottnad. I vissa fall tappar vi bort innebörden i allt bildspråk, andra gånger tappar vi bort den just för att låtskrivaren inte har använt sig av några metaforer alls. Den skriver helt enkelt ut precis vad den menar – och det är vi inte vana vid, så vi börjar tolka.

Då kan det gå så här.

You’re Beautiful – James Blunt

Du tror den handlar om: Kärlek vid första ögonkastet.

Den handlar om: Stalking och knark.

Blunt har själv berättat att låten handlar om en person som är hög som ett hus och får syn på en kvinna som han sedan börjar stalka. Och det är ju också precis det han sjunger, vid en närmare anblick.

Utdrag ur texten:

Yes, she caught my eye

As we walked on by

She could see from my face that I was,

Fuckin’ high

London Calling – The Clash

Du tror den handlar om: Politiken i Storbritannien.

Den handlar om: Rädsla för att drunkna.

Joe Strummers hydrofobi kommer till uttryck i denna låt som trots detta använts som en politisk kampsång. Gitarristen och sångaren Mick Jones har nämligen berättat att en löpsedel för London Evening Standard gjorde bandmedlemmarna riktigt nervösa år 1979. Det påstods nämligen att Themsen skulle kunna översvämma hela London på grund av klimatförändringarna, och enligt Jones flippade bandet ur av nyheten.

För att inte göra innebörden av låten för smal ändrades Joe Strummers ursprungliga text en del så att den skulle bli lite mer som en varning för det vardagliga livets undergång.

Utdrag från texten:

The ice age is coming, the sun is zooming in

Meltdown expected, the wheat is growin’ thin

Engines stop running, but I have no fear

‘Cause London is drowning, and I, I live by the river

I Don’t Like Mondays – The Boomtown Rats

Du tror den handlar om: Måndagsångest.

Den handlar om: Kallblodigt mord av en 16-åring.

Måndagen den 29 januari 1979 sköt 16-åriga Brenda Ann Spencer en rektor och en väktare till döds och skadade åtta barn och en polis. När en reporter frågade varför svarade hon: ”I don’t like mondays. This livens up the day.”

Utdrag ur texten:

Tell me why

I don’t like Mondays

I want to shoot

The whole day down

[…] And school’s out early and soon we’ll be learning

And the lesson today is how to die

Every Breath You Take – The Police

Du tror den handlar om: Att vara jävligt kär och känna att man skulle göra ALLT för någon.

Den handlar om: Stalking, maktmissbruk, total dominans.

Sting har själv kallat låten för ond och hemsk, och ärligt talat: han försöker ju på intet sätt dölja innebörden av texten. Det är ganska glasklart att det handlar om en riktigt obehaglig och galen människa.

Utdrag ur texten:

Every breath you take

Every move you make

Every bond you break

Every step you take

I’ll be watching you

Closing Time – Semisonic

Du tror den handlar om: Dags att stänga puben.

Den handlar om: Att skaffa barn.

VA? Tänker du. Kanske. Men det är faktiskt sant. Sångaren och låtskrivaren Dan Wilson skrev om sitt nära förestående faderskap men förklädde innebörden för att han visste att bandmedlemmarna skulle tycka att det var trist att sjunga om hans barn.

Utdrag ur texten:

Time for you to go out go out into the world.

Closing time

Turn the lights up over every boy and every girl.

Total Eclipse of The Heart – Bonnie Tyler

Du tror den handlar om: Olycklig kärlek.

Den handlar om: Vampyrer.

Jim Steinman skrev låten som ursprungligen hade titeln Vampires in Love för en musikal som aldrig blev riktigt stor (Dance of the Vampires). Låten handlar om den svåra kärleken mellan två vampyrer.

Utdrag ur texten:

We can take it to the end of the line

Your love is like a shadow on me all of the time

I don’t know what to do and I’m always in the dark

We’re living in a powder keg and giving off sparks

I really need you tonight

Forever’s gonna start tonight

[…]

Turnaround, every now and then I know there’s no one in the universe as magical and wondrous as you

Like a Virgin – Madonna

Du tror den handlar om: En tjej som blir av med oskulden.

Den handlar om: Att vara nykär.

Återigen – Jim Steinman. Han hade egentligen inte en kvinnlig artist i åtanke när han skrev låten som egentligen handlar om hans egna erfarenheter av relationer. I LA Times förklarade han: ”Jag har, som många andra, blivit illa tilltygad av romantik och känslor. Men varje gång jag inleder en ny relation känns allt ändå så bra, som att alla sår läks och att jag aldrig varit med om något liknande tidigare. Det känns djupare och mer betydelsefullt än något jag någonsin känt.”

Utdrag ur texten:

I was beat

Incomplete

I’d been had, I was sad and blue

But you made me feel

Yeah, you made me feel

Shiny and new

Hoo, Like a virgin

Frankly, Mr. Shankly -The Smiths

Du tror den handlar om: Att ogilla sin chef och inte vilja jobba för att få pengar.

Den handlar om: Ett öppet brev till skivbolagschefen Geoff Travis.

Vid tidpunkten, 1986, var Morriessey och gänget i The Smiths extremt trötta på Rough Trade Records-chefen Geoff Travis. De tyckte att de blev utnyttjade och hade en dålig deal med skivbolaget. I låten Frankly, Mr. Shankly luftar de sin frustration i ett semi-öppet hatbrev där Morrisey till och med nämner de många dikter som Geoff Travis skickade till honom för feedback.

Utdrag ur texten:

Oh, I didn’t realise that you wrote poetry

I didn’t realise you wrote such bloody awful poetry, Mr. Shankly

Frankly, Mr. Shankly, since you ask

You are a flatulent pain in the arse

I do not mean to be so rude

Still, I must speak frankly, Mr. Shankly

Oh, give us your money !

Harder to Breathe – Maroon 5

Du tror den handlar om: Ilskan efter att ha blivit sårad.

Den handlar om: En tvättäkta hämndaktion mot skivbolaget.

Ännu ett semi-öppet hatbrev till musikindustrin alltså. Bandmedlemmarna kände sig pressade av skivbolaget att leverera fler och fler låtar tills bandet till slut kände att de inte kunde andas.

Utdrag ur texten:

When it gets cold outside and you got nobody to love

You’ll understand what I mean when I say

There’s no way we’re gonna give up

And like a little girl cries in the face of a monster that lives in her dreams

Is there anyone out there ‘cause it’s getting harder and harder to breathe

Poker Face – Lady Gaga

Du tror den handlar om: Poker?

Den handlar om: Bisexualitet.

Det trodde du inte? Faktum är att Lady Gaga beskriver hur hon ligger med en man samtidigt som hon tänker på en kvinna, och att han inte märker något för att hon döljer det så väl.

Utdrag ur texten:

I’ll get him hot, show him what I’ve got

Can’t read my

Can’t read my

No he can’t read my poker face

(She’s got me like nobody)

[…]

won’t tell you that I love you

Kiss or hug you

‘Cause I’m bluffing with my muffin

Summer of 69 – Bryan Adams

Du tror den handlar om: Sommaren 1969.

Den handlar om: Sexställningen 69:an.

Illa förklädd metafor ändå. Bryan Adams sjunger alltså om oralsex, enligt egen utsago.

Utdrag ur texten:

I got my first real six-string

Bought it at the five-and-dime

Played it ‘til my fingers bled

Was the summer of ’69

Oh, when I look back now

That summer seemed to last forever

And if I had the choice

Yeah, I’d always wanna be there

Those were the best days of my life

I Will Always Love You – Dolly Parton

Du tror den handlar om: En människa som har blivit lämnad av sin partner.

Den handlar om: En människa som lämnar sin partner.

För det första: ja, det är Dolly Partons låt även om den är mer känd som Whitney Houstons. I övrigt är det ju egentligen absolut ingenting att snacka om här. Det är ju svintydligt. Jaget dumpar någon och har dåligt samvete. Punkt.

Utdrag ur texten:

If I should stay

I would only be in your way

So I’ll go but I know

I’ll think of you every step of the way

Bittersweet memories –

That is all I’m taking with me.

So good-bye.

Please don’t cry:

We both know I’m not what you, you need

Hotel California – The Eagles

Du tror den handlar om: En vagabond som driver omkring och hamnar på ett lyxhotell.

Den handlar om: Det destruktiva och giriga med musikindustrin.

Vedermödorna för en kändis i musikbranschen. Don Henley har beskrivit den som ”vår tolkning av det goda livet i Los Angeles”. En plats du lockats in i men aldrig kan lämna.

Utdrag ur texten:

And she said, ‘we are all just prisoners here, of our own device’

And in the master’s chambers,

They gathered for the feast

They stab it with their steely knives,

But they just can’t kill the beast

Last thing I remember, I was

Running for the door

I had to find the passage back to the place I was before

‘Relax’ said the night man,

‘We are programmed to receive.

You can check out any time you like,

But you can never leave!’

 

Läs även:

Femina möter Petter
Niklas Strömstedt: ”Jag tänker sluta be om ursäkt”
Adele fick den finaste kärleksförklaringen av sin man